ITJP: Counting the Dead in Sri Lanka

To memorialize the dead, count them & strengthen the case for genocide. – Editor

Counting Dead Sri Lanka

Image: ITJP

by International Truth & Justice Project & Human Rights Data Analysis Group, South Africa & San Francisco, January 7, 2019

HRDAG and ITJP are working on a project to collect the names of all those killed or disappeared in Sri Lanka due to war and conflict since Independence.  They urge groups inside and outside Sri Lanka to share existing casualty lists, and even more importantly, to go out and record new ones.

“We at least owe the dead the courtesy of collecting their names,” said ITJP Executive Director, Yasmin Sooka. “The scale of human loss is important to quantify and the final list of names which we will collate can also inform the memorialisation process which is key for communities.” Ms. Sooka’s video invitation to participate can be seen here:

A decade and a half after the war ended, nobody knows to the nearest ten thousand how many people died in Sri Lanka in 2009, let alone in the decades before. The aim of this initiative is to use a statistical approach to estimate the probability of a final death toll. ITJP and HRDAG used the same approach to estimate the number of surrendees who disappeared at the very end of the war in 2009.

We urge Tamils all around the world in the next few months to speak to their families, their friends, and their neighbors to collect the names of the dead. We suggest a spreadsheet format to collect the information. Several groups inside and outside the country have already started collecting lists. Recording the names of the dead is a way of collating the available information. And we can use statistical models to estimate how many people are likely missing from the data collected. Don’t worry about duplication! We will take care of the lists.

A video explanation of the project can be seen here:

Though the initial focus is on collecting information from the Tamil diaspora, the project is also keen to collate information regarding war related deaths among Sinhalese and Muslims. Existing lists of deaths or those known by individuals are equally vital.

Information can be sent to HRDAG or the ITJP at:  or 

Please note the source or sender of the information will be kept confidential.

Click for individual printable forms in English or Tamil.

Click here for a downloadable spreadsheet in English, Sinhala, and Tamil. The spreadsheet provides a template describing what information would be helpful about each death. We have addressed Frequently Asked Questions here.

See here for more information about HRDAG’s work in Sri Lanka.
See here for ITJP’s website on the project

HRDAG’s work in Guatemala –


Forms for collecting information are available in English, Tamil & Sinhalese on the ITJP website.
English –
Tamil –
Sinhalese –

Information to be collected – as much as is remembered: 

Name (surname in bold)
Write name in English
Date of Birth
Date killed/missing/disappeared
How do you know details of death? Eyewitnesses?
Cause of death – shell, Kfir, rounds, beating, torture, suicide, unknown, other (specify)
Alleged perpetrator, if known
Location of death
Father’s name (surname in bold)
Village of birth/upbringing
Source (will be kept confidential)
Organization that collected data, country (will be kept confidential)
Other details

அனைத்துலக உண்மைக்கும் நீதிக்குமான திட்டம் (ITJP): சிறீலங்காவில் மரணித்தவர்களைக் கணக்கிடல்

மரணித்தவர்களைக் கணக்கிடல், அவர்களுக்கான நினைவுச் சின்னங்களை அமைத்தல், நடைபெற்றது இனப்படுகொலை என்பதை உறுதிப்படுத்தல் – ஆசிரியர்
Counting Dead Sri Lanka

Image: ITJP


அனைத்துலக உண்மைக்கும் நீதிக்குமான திட்டம் மற்றும்  மனித உரிமைகள், தரவாய்வுக்  குழு – தென்னாபிரிக்கா, சான் பிரான்சிஸ்க்கோ ஜனவரி 7, 2019

 சிறிலங்காவில் 2009ம் ஆண்டு போர் முடிவுக்கு வந்ததன் 10 வது ஆண்டு நிறைவுக்கு முன்னதாக மனித உரிமைகள் தரவாய்வுக் குழு (HRDAG) மற்றும் அனைத்துலக உண்மைக்கும் நீதிக்குமான வேலைத்திட்டம் (ITJP) ஆகிய அமைப்புகள் சிறிலங்காவிலும், வெளிநாடுகளிலும் வாழுபவர்களிடம் இருக்கக்கூடிய போரின் காரணத்தால் ஏற்பட்ட உயிரிழப்புகள் சம்பந்தமான தரவுகள் இருந்தால் அவற்றைத் தந்துதவும்படியும், அதற்குமப்பால், இயலுமான வரையில் புதிய தகவல்களைத் திரட்டித் தரும்படியும் கேட்டிருந்தன.

” இறந்துபோனவர்களின் பெயர்களைப்  பதிவுசெய்வதாவது நாம் அவர்களுக்குக் கைமாறு செய்துகொள்ளலாம்” என்று அனைத்துலக உண்மைக்கும் நீதிக்குமான வேலைத்திட்டம் அமைப்பின் நிறைவேற்றுப் பணிப்பாளர் யாஸ்மின் சுக்கா தெரிவித்தார்.

“உயிரிழந்தவர்களின் பெயர்களைச் சேகரித்து அவற்றை நிரற்படுத்துவதன் மூலம் இழப்பின் தொகையைக் கணிக்கமுடியுமென்பதோடு இறந்தவர்களை மறக்காது என்றென்றும் சமூகத்தால் நினைவுகூர்வதற்கும் அது உதவியாயிருக்கும்” என ஜாஸ்மின் சுக்கா மேலும் தெரிவித்தார்.

திருமதி சுக்காவின் காணொளி  அழைப்பு  இங்கே உள்ளது.

போர் முடிந்து ஒரு தசாப்தமாகியும் சிறிலங்காவில் 2009ம் ஆண்டு எத்தனை பேர் மரணித்தார்கள் என்ற எண்ணிக்கை எவருக்குமே தெரியாது. அதற்கு முந்திய தசாப்தங்களில்  நடைபெற்றவை பற்றிப் பேசவே தேவையில்லை.

புள்ளிவிவர அணுகுமுறையில் இறந்தவர்களின்  எண்ணிக்கையை மதிப்பீடு செய்து ஒரு முடிபை எய்துவதே இவ் வேற்பாட்டின் நோக்கம். 2009 இறுதி போரின்போது சரணடைந்து பின்னர் காணாமற்போனவர்களின் எண்ணிக்கையைக் கணக்கிட ITJP யும்  HRDAG  யும்  இதே அணுகுமுறையைத்தான் கையாண்டிருந்தன.

உலகம் முழுவதுமுள்ள தமிழர்களிடம் நாம் கேட்டுக்கொள்வது என்னவென்றால் அடுத்துவரும் சில மாதங்களில், உங்கள் உறவினர்கள், நண்பர்கள், அயலவர்களிடம் பேசி அவர்களுக்குத் தெரிந்த மரணித்தவர்களின்  பெயர்களைச் சேகரியுங்கள். இந்த தக்வல்களைச்  சேகரித்துப் பதிவு செய்ய இலகுவாக நாங்கள் ஒரு படிவத்தைத் தயார் செய்துள்ளோம். சிறிலங்காவிலும், வெளியிலும் வாழும் பல குழுக்கள் தகவல்களைச் சேகரித்து நிரற்படுத்த ஆரம்பித்துவிட்டனர். இறந்தவர்களின் பெயர்களைப்  பதிவுசெய்வதன்  மூலம் தகவல்களை ஒன்று திரட்டலாம். புள்ளிவிவர மாதிரிகளைப்  (models) பாவித்து திரட்டப்பட்ட தகவல்களை அலசி அவற்றில் எத்தனை பேர் காணாமற் போயிருக்கலாம் என்ற விவரங்களை உய்த்தறிந்துந்து கொள்ளமுடியும். தரவுகள் ஒன்றிற்கு மேல் தடவைகள் பதியப்படலாம் (duplication) என்பது பற்றிக் கவலைகொள்ள வேண்டாம். நாங்கள் அவற்றைக் கவனித்துக்கொள்வோம். இச் செயற்திட்டம் பற்றிய காணொளி இங்கே இணைக்கப்பட்டுள்ளது.

ஆரம்பத்தில் இது தகவல்களைப் புலம்பெயர் தமிழர்களிடமிருந்து திரட்டுவதாக இருந்தது. ஆனாலும் போர் காரணமாக மரணித்த சிங்கள, முஸ்லீம் மக்களிடமிருந்தும் திரட்டப்பட வேண்டுமென செயற்குழு தீர்மானித்தது. இறந்தவர்கள் தொடர்பாக ஏற்கெனவே இருக்கும் பட்டியல்கள் முக்கியமானவை. அப்படி இருப்பது பற்றி எவராவது அறிந்திருந்தால் தயவுசெய்து எம்மோடு தொடர்பு கொள்ளவும்.

பட்டியல்கள் ஆங்கிலத்தில் பதியப்படுவது விரும்பத்தக்கது.

தகவல்களை HRDAG மற்றும் ITJP ஆகிய அமைப்புக்களுக்கு அனுப்பவேண்டிய முகவரி:  or 

தகவல்களை அனுப்புபவரின் பிரத்தியேகம் பாதுகாக்கப்படும்

படிவங்களை ஆங்கிலத்திலோ அல்லது தமிழிலோ அச்சிட வேண்டுமானால்  இது தொடுப்புக்களை அழுத்தவும்:  English or Tamil.

ஆங்கில, சிங்கள, தமிழ் படிவங்களைத் தரவிறக்க இங்கே  here அழுத்தவும். மரணமடைந்த ஒருவரைப் பற்றிய என்னென்ன தகவல்கள் தேவை என்பதைப்  இப் படிவங்கள் தருகின்றன. சந்தேகங்கள் இருப்பின் பின்வரும் கேள்வி பத்திகள் மூலம் சிலவற்றைத் தீர்த்துக் கொள்ளலாம்.  Frequently Asked Questions here.

சிறிலங்காவில் HRDAG செய்யும் பணிகளைப்  பற்றி அறிந்துகொள்ள இங்கே  here  அழுத்தவும்.  அதேபோல் இது திட்டம் பற்றிய ITJP யின் இணையத்தள முகவரி:

குவாட்டமாலாவில் HRDAG செய்யும் பணிகள் பற்றிய இணையத்தள முகவரி: –


Frequently Asked Questions in English

Do I hand write the forms or type when collecting the information?
It’s up to each group to see what works best for them. Sometimes it’s easier to hand write while interviewing people as technology can get in the way of the conversation. However what we need from you is a typed version of the information in a spreadsheet in Tamil and English.

Is it better to collect the information in English or Tamil?
Ideally Tamil. But both is helpful.

Do we include the disappeared and missing as well as the dead?
Include all of them, but it’s important to distinguish between people who are missing or disappeared and those known to be dead.

 Does it matter if I record a person as dead and someone else also records him/her?
No, that’s actually quite useful for us. Don’t worry about duplication!

Will we get a copy of the final list of names?
If you contribute, we will give you a merged list of the names of the dead. It will not identify the sources of the information so that we can protect the confidentiality of the data collectors.

Why are you not distinguishing combatants from civilians?
Because at this point, it’s very difficult to be sure who was armed, who was actively fighting, who was a civilian, or in some other status. There are ways of disaggregating the data by age – babies and the elderly are clearly not combatants.

What if someone died of starvation or illness in the war zone?
We are more interested in death by violence rather than conflict related mortality in general. If you want to include people who died from hunger or disease, it is very important to  mark these cases clearly as resulting from those causes, separately from people who died in violent events.

What if someone died/disappeared in Manik Farm or in post war detention?
The main thing for us is to date the cases, or at least identify them as post-May 2009. The date of each person’s death or disappearance is very important.

Why are you collecting all the dead – from 1983 onwards?
Because it is theoretically possible to estimate that far back. However, it depends on the quality of the data. We will estimate different time periods, and the further back we get the data, the further back we can estimate.

If there is an existing list what is the best format in which to share it?  What if it’s not in a spreadsheet?
There is a spreadsheet template to use. If the data is not in this format, please send what you have and we will process it.

Do you want photos of the dead?
Yes please – not photos of the corpses, but of them person alive as it helps substantiate that they existed, and it can differentiate people with similar names but different photos.

Why are you not collecting Sinhala dead?
It is important to document all the victims. We welcome reports of Sinhala deaths along with Tamil deaths. We will process all of them, including, for example, JVP era deaths.

What is the deadline?
30 March 2019. This date is so that we can process the information for estimates to be published by the tenth anniversary of the end of the war.

Further FAQs answered by Patrick Ball of HRDAG:

Q: What if we can’t count everyone because some families are all killed and there is nobody left? Keep in mind that our method estimates the number of *unobserved* victims along with the names we receive. We are NOT just counting names. My video explains some of this process, and the technical details are in articles in the notes under the video.

From my experience with this method over the last 20 years, it turns out that if we get about 20-30% of the total victims in our lists, we will estimate the total reasonably accurately. Getting 40%, 50%, or more enables us to estimate more finely-grained patterns (e.g., estimating for each year, by victim ethnicity, sex, or age, or by region, or combinations of these characteristics).

But to be clear, our estimate of the total magnitude will be accurate (within a known credible interval, something like a “margin of error”) once we have 20-30% of the victims in the lists. More data will be very helpful, as I explained, but our primary goal can be achieved with less, albeit at the cost of a wider margin of error and less ability to see specific patterns.

In terms of the total being what you expect: there *is* a true number of victims, though we don’t quite know it yet. Our approach will approximate that number, if we get sufficient data. I cannot assure you that the total will be within any specific range — the data and the method will tell us. In my experience from other projects, our advocacy has been best served by seeking the truth.

What if you get fake data?
On the question of falsified names. It’s entirely possible, even likely, that people will give us some falsified names. There are five responses.

First, we would prefer only to accept names from groups that are trying to get good data. The work by known groups helps us to have confidence in the quality of the work.

Second, it’s actually quite difficult to falsify more than a few names in a plausible way. People who make up lots of names tend to fall into patterns in the made-up data, and those patterns tend to be pretty obvious when we start using machine learning tools to review the lists.

Third, I’ve done a lot of testing over the years, and the statistical technique we use is pretty robust to bad data. If people falsified (without being detected) even a few hundred names, the method would inflate the estimate, but not very much.

Fourth, we can simulate the effect of falsified records. If we (or someone we’re debating) suspects that one or another group has falsified records, we can randomly delete some of those records and recalculate the results. If the results are relatively stable (which they are likely to be, see below), then the falsification has not affected our results. If the results change when we delete a bunch of records, we should be more cautious about the findings. We can determine this when we are doing the calculations.

Finally, the risk to the group falsifying the names is high. If we find more than a very small number of likely falsified records, we would have to exclude all the records a group collected. So participating groups risk a great deal by adding fake data.

What happens after March – do you just stop?
No. The end of March is the deadline for calculations to happen in time for the May 2019 anniversary. We will continue to collect data thereafter. This is a long term project.

No Responses to “ITJP: Counting the Dead in Sri Lanka”

  1. S Siva

    This carnage 10 Years ago and continued oppression last 70 Years by successive Sri Lanka governments exposes the continued failure of Global Politics and WWI and WWII did not educate political leaders as they continue to be greedy, corrupt, blood thirsty, abusive and genocidal.
    One may wonder whether these politicians and so called leaders are civilized, moral and ethical in their values, practice and actions?

    Democracy has been a total failure as usually two political parties become large and mafias and their leaders commit all types of crimes with impunity and get away from accountability. By boasting as democratic, powerful nations support alleged war criminals, puppets, corrupt and trading partners to get away from accountability!

    World fails to have strong leaders like during WWII to take strong stand to destroy evil regimes! This environment helps rogue and undemocratic nations too evade from accountability and Justice!

    Only God can help the victims and the oppressed at this stage!